株式会社ESF

2020.03.03

パイナップルの廃棄物から作られる、美しく持続可能な「革」


Article by Akiho Ishikawa

将来のハンドバッグは、牛や石油ではなく、果物で作られるようになるだろう。

革の専門家であるカルメン・ヒジョサがフィリピンの皮革産業に相談に行ったところ、2つの大きな問題が見つかりました。皮革の品質が悪いことと、皮革を生産することが地元の環境と関係者の両方にとって悪いことです。

しかし、彼女は国中を旅しているうちにひらめきを得た。フィリピンではたくさんのパイナップルが栽培されているが、最終的にはたくさんのパイナップルの葉が無駄になる。葉には、植物をベースにした革の代替品になるかもしれない特徴があることに彼女は気づいた。

「とてもいいですよ。」とヒジョサさんは言う。「それは非常に良い強度と柔軟性を持っており、不織布基板を作るために本当に必要なものです。」彼女はまた、バナナ繊維やサイザルなど他の地元の植物も調べた。しかし、パイナップル繊維だけは、彼女が考えていた製造工程を処理するのに十分な強度と柔軟性があった。

伝統的な皮革産業での仕事を辞めたヒジョサ氏は、ロンドンのロイヤル・カレッジ・オブ・アートでその後の七年間を過ごし、材料を特許製品にまで発展させ、その間に博士号を取得した。現在は63歳のスタートアップを経営し、パイナテックスと呼ばれる自身のパイナップルをベースにした皮革の製造に乗り出している。

「革」は動物に害を与えませんが、本物の革や他の合成皮革と比較して、環境にも明らかな利点があります。「これは農業の副産物から作られたもので、つまり全体的な廃棄物です。」と彼女は言う。「これは本当に、繊維であるピニャテックスを得るためには、土地、水、農薬、肥料…を使う必要がないということを意味しています。私たちは実際に廃棄物を取り出し、 「スケールアップ」 しています。つまり、付加価値を与えているということです。」

動物を原料とした皮革の製造には、ホルムアルデヒドのような有害化学物質やクロムのような重金属が含まれているのが一般的であり、これらはすべて排水中に出ると問題を引き起こす可能性がある。肉と同じように、皮革も大量の飼料を必要とする動物から得られるため、炭素排出量も大きい。フェイクレザーは通常石油から作られ、それ自体に加工上の問題がある。

通常、パイナップルの葉は廃棄されるため、革にすることは農家にとって余分な収入源となる。葉を加工し、長い繊維を分離した後、農家はパイナップル畑で肥料として使えるバイオマスを手に入れる。

ヒジョサさんは地元の工場と協力して生産を始めました。「私たちはサプライチェーンを開発しています。これが複雑で興味深いプロセスである理由です。」と彼女は言う。工場では、この素材をロール状にして、靴やハンドバッグ、自動車や飛行機の座席など、通常は本物の革でできているものに使うことができる。

プラスチックベースの合成皮革は、石油が非常に安いため、今でも人気があります。しかしヒジョサ氏は、消費者が物の出所に関心を持つようになってきたことで、状況は変わり始めていると考えている。

「ファスト・ファッション・ブランドの成功に牽引される急速に進化するファッション業界の中で、生産は加速し続け、品質よりも量を優先する。」と彼女は言う。「しかし、トレンド分析は、顧客の考え方の変化を示す傾向がある人々は、私たちが着る服が誰で、どのように、どこで、いつ作られるかにより多くの注意を払う。」

彼女のスタートアップであるAnanas Anam「アナナス・アナム」は、500メートルから2,000メートルまでの生産を構築しており、三ヶ月後には次のバッチは約8,000メートルになると予想している。しかし、同社の生産能力が拡大するにつれて、需要はすでに供給を上回っている。Puma「プーマ」やCamper「キャンパー」のような企業がこの素材を使ってプロトタイプを作っており、他の企業もすでに使っている。

「多国籍企業から専門店、アーリーアダプター、皮革に代わるものを探している完全菜食主義の企業に至るまで、市場のあらゆるレベルから常に需要があるため、適切な時期に適切な製品であると思われます。」と彼女は言う。「市場に参入し始めています。」